Restauranghistoria – från Antiken till Franska revolutionen

 

Restauranger är en institution i nästan varje land och kultur i världen. De erbjuder en plats dit människor kan komma för att äta, dricka och umgås. Deras historia sträcker sig långt tillbaka i tiden och det har funnits restauranger, i en eller annan form, i tusentals år.

Antikens restauranger

Idén att sälja livsmedel för vinst går tillbaka så långt som den tidigaste civilisationen. Det är inte någon slump att ökningen av antalet restauranger, genom historien, sammanfaller med städernas utbredning.

Behovet av offentliga matställen etablerades redan i det romerska imperiet och i antikens Kina. När bönder och lantbrukare förde sin boskap och andra varor till städernas marknader, reste de ofta flera dagar åt gången. Detta ledde till att de tidigaste restaurangformerna uppstod – värdshusen. De låg vanligtvis mitt på landsbygden och serverade sina måltider vid bord som var gemensamma för resenärerna. Det fanns inga menyer och inte heller olika alternativ att välja mellan utan man fick rätta sig efter kockens val. De tidiga värdshusen och krogarna var mer än bara platser för mat – de utgjorde en viktig social funktion och förde samman människor.

Levnadsförhållandena var ofta trånga inom stadsmurarna och det var därför vanligt med försäljare som sålde mat från små vagnar eller gatukök. Det här är ett fenomen som fortfarande är populärt i många delar av världen.

Restauranger på Medeltiden

Under Medeltiden och in i Renässansen fortsatte krogar och värdshus i Europa att vara de viktigaste platserna för att köpa förberedda måltider. I Spanien kallades de bodegas och där serverades tapas.

I England var det populärt med t ex korv och Shepherd´s Pie. I Tyskland, Österrike och Alsace var brauwin och weisteben typiska, medan man erbjöd grytor och soppor i Frankrike. Alla dessa tidiga restauranger serverade enkla, vanliga maträtter som du även kunde hitta i en bondes och köpmans hem.

Efter Columbus resa till Amerika 1492 ökade den globala handeln, vilket medförde att nya livsmedel kom till Europa. Kaffe, te och choklad serverades snart på pubarna tillsammans med t ex ale, vin och öl. Under 1700-talet var det vanligt att måltider åts hemma, men välbärgade människor började anlita matleverantörer eller föredra att äta sina måltider i privata salonger framför att inta dem i den stora matsalen i en pub.

Den franska revolutionen och uppkomsten av lyxrestauranger

Under Medeltiden hade gillen monopol på stora delar av livsmedelsbranschen när det gällde beredd mat i Frankrike. Det var t ex så att charkuterier bildade gillen och det var dit man vände sig för att få köpa berett kött. Det var olagligt att sälja sådant kött om man inte tillhörde något gille.

När Marie Antoinette och Ludvig XVI dock vid giljotinen under den franska revolutionen så dog även många av de gamla traditionerna i det franska samhället. Gillena försvann och många av de kockar som anställts inom aristokratiska hushåll blev arbetslösa. Många öppnade egna restauranger i Paris och förde med sig nya sätt att inta middagar. Menyerna blev mer mångsidiga och började erbjuda à la carte-alternativ. Uppkomsten av lyxmat i Frankrike spred sig snart över hela Europa och in i den Nya världen.